Пауки на космической станции могут плести паутину без гравитации

81 / 100

Два научных эксперимента на Международной космической станции (МКС) показали, что пауки могут строить паутину в невесомости, им просто нужен один простой ресурс: свет.

Без гравитации, когда нет ощущения верха или низа, источник света помогает паукам узнать, где верх и низ. В недавнем исследовании, опубликованном в журнале Science of Nature, описываются увлекательные эксперименты.

Пауки-орбы, плетущие сферические паутины, плетут асимметрично, когда находятся на Земле, то есть когда находятся в гравитации. Но без гравитации они вращались симметрично, демонстрируя ненормальное поведение.

Пауки: свет имеет значение!

Когда в среду обитания пауков на МКС был добавлен источник света, они сплели асимметричные сети, как и на Земле, сообщили в исследовании. Интересно, что это было обнаружено по чистой случайности — то, что всегда приятно удивляет.

Пауки на космической станции могут плести паутину без гравитации
Золотая шелковая ткачиха — паук, посланный на МКС в 2011 году. Источник: Даниэль Энтони / NASA

Первый эксперимент с космическими пауками был проведен в 2008 году, когда пауки-орбы создали полностью симметричные паутины. Однако эти эксперименты пошли немного наперекосяк, когда один из двух пауков покинул свою среду обитания и перешел к другому, присоединившись ко второму пауку. Их паутина превратилась в запутанное месиво, из-за чего ученым было слишком трудно правильно расшифровать происходящее. И что еще хуже, личинки плодовых мух, которыми питались пауки, вышли из-под контроля, и ученым было почти невозможно даже видеть сквозь стекло среду обитания.

Вот почему, когда в 2011 году появился второй шанс отправить пауков в космос, авторы исследования ухватились за эту возможность.

На этот раз эксперимент был основан на золотых шелковых пауках-ткачихах, или tricho nephila clavipes, которые имеют исключительно асимметричные паутины.

Два паука содержались отдельно друг от друга в своих собственных камерах, а два паука одного и того же типа содержались в одинаковых местах обитания на Земле, чтобы проводить сравнения.

Команда наблюдала за пауками в течение двух месяцев, используя камеры, которые делали снимки каждые пять минут.

Мы оценили ориентацию паука в 100 паутинах на основе 14 528 изображений, из которых 14 021 показывали паука в его положении покоя и поэтому могли быть использованы для анализа,

— пишут авторы исследования.

Многие паутины действительно были более симметричными в космосе, чем на Земле, однако ряд паутин был асимметричным, когда «когда горел свет», предполагая, что свет заменил гравитацию в качестве ориентира во время строительства паутины», — говорится в исследовании.

Похоже, что свет давал паукам ссылку между верхом и низом, помогая им создавать свои сети подобным образом. Золотые шелковые ткачи обычно помещают центр своей паутины рядом с верхом, а сами они смотрят вниз, чтобы использовать гравитацию в свою пользу, когда бросаются вниз, чтобы поймать свою добычу.

«Мы никогда бы не догадались, что свет будет играть определенную роль в ориентации пауков в космосе», — сказал Самуэль Цшокке из Базельского университета. «Нам очень повезло, что лампы были прикреплены в верхней части камеры, а не с разных сторон. Иначе мы не смогли бы обнаружить влияние света на симметрию паутины в невесомости.»

Взгляните на космических пауков в действии на этом видео:

Использованные источники: [1], [2], [3], [4], [5]

Добавить комментарий